Godiva Café Chocolat: le premier café chocolat en Belgique !

Après Harrod's le premier café Godiva de l'Europe. C'est au tour de Bruxelles, capitale du chocolat d'accueillir son premier Godiva Café Chocolat en Belgique installé dans l'hôtel Hilton Grand-Place juste en face de la Gare Centrale. Prenez le temps d'immerger dans l'expérience Godiva !


Focus : comment est née Godiva ?
"Godiva l'histoire d'une famille Belge"
Pierre draps, chocolatier-confiseur né en 1892, épousa Louise Lebon le 02 septembre 1912. Ils quittent Jette en 1920 pour s'établir à Molenbeek avec leurs quatre enfants ; Joseph, François, Pierre et Catherine.


1929, Pierre Draps fabrique des pralines et des articles de chocolat creux et moulés, commercialisés au cours des années 1930 sous l'enseigne Confiserie Fina. La firme fournit  les grands magasins. En septembre 1937, la famille s'installe au 40 de la rue Antoine Court, Joseph travaille aux côtés de son père dès l'âge de 14 ans, bientôt rejoint par ses deux frères, et se fera embaucher quelque temps chez Victoria pour compléter son expérience.

A la veille de la Seconde Guerre mondiale, apparaît la confiserie Draps Joseph & Frères. Confirmé à la tête de la société, Joseph, est conscient des possibilités du marché de la confiserie, et en 1945, il adopte une marque commerciale originale. C'est son épouse Gabrielle qui en a eu l'idée, inspirée de la célèbre légende de la ville de Coventry en Grande-Bretagne : Lady Godiva, dont on dit qu'elle traversa la ville entièrement nue sur sont cheval pour convaincre son mari, Léofric, comte de Mercie, de moins taxer la population.

La marque est déposée conjointement par les deux frères Joseph et François Draps le 22 mai 1945. Joseph, qui deviendra citoyen d'honneur de la ville de Coventry, va s'employer à faire la promotion de sa marque Godiva, le "fer de lance" de la chocolaterie Draps. On trouve très vite les premiers magasins Godiva à Bruxelles et en 1958, ils sont une vingtaine en Belgique. Le premier magasin s'installe à Paris, dans la luxueuse rue Saint-Honoré, à deux pas de la Pace Vendôme.

La firme manque de place dans ses installations de la rue Antoine Court et en 1960 dispose d'entrepôts supplémentaires au 265 de la chaussée de Gand. Elle a acquis les anciens locaux de la Chocolaterie de L'Alliance SA, créée peu avant 1914, à laquelle s'est substituée vers 1925 la non moins ancienne Chocolaterie Bruxelloise SA dont l'activité sera maintenue à cette adresse jusqu'au début des années 1930.

1966, la famille Draps prend contact avec la puissante société américaine Campbell Soup Company. Celle-ci entre pour un tiers dans la capitale de Godiva. Très vite un magasin est ouvert cette année-là sur la 5e Avenue, à New York.

1968, Godiva reçoit son brevet de fournisseur de la Cour de Belgique.
1971, Unibra signe un compromis de vente avec la Société Godiva, et lui cède les ateliers compris entre la rue Deneck et la rue de l'Armistice (7600m2). Le prix consenti est de 27 millions de FB. L'installation de la chocolaterie Godiva dans les locaux de l'ancienne chocolaterie Victoria va prendre plusieurs mois et les investissements seront très lourds, la vraie rentrée se fera en septembre 1973. "

A la fin des années 60, c'était une petite entreprise familiale. Toute la famille Fraps y travaillait, nous étions une soixantaine et il y avait beaucoup de travail à la main. Puis on est passés de la maison Godiva à l'usine en 1972. On a acheté des machines et on s'est tourné vers l'international, les Etats-Unis, le Japon..." raconte M. Verbreke, 38 ans passés chez le chocolatier.

1974,  Campbell Soup Company acquiert la totalité du capital de la société Godiva et en 1988, la firme américaine rachète également Corné-Toison d'Or et feront dès lors cohabiter les deux marques. La même année, Campbell obtiendra que son chocolat Godiva soit partenaire officiel des Jeux Olympiques de Séoul.

Outre son usine de Koekelberg, alimentée en chocolat de couverture par Barry-Callebaut et en noisettes par Ülker, où l'on fabrique et diffuse la production pour la Belgique, l'Europe, l'Asie et aux boutiques des aéroports, Campbell Soup Company dispose d'une autre unité de production sous la marque Godiva, à Reading, en Pennsylvanie, visant avant tout le territoire des Etats-Unis. Plusieurs dizaines de marques appartiennent à la société américaine, suite notamment à son rachat de Continental Foods en 1985, dont Lamy-Lutti, Kwatta, Royco, Liebig, Heisse, V8 etc...

2006, Godiva se dotera d'une vitrine au numéro 6 de l'avenue de Jette. On y accueille les franchisés et le grand public peut venir y découvrir les productions de l'usine toute proche.

2007, Campbell Soup Company cède Godiva au groupe agroalimentaire turc Ülker.

Aujourd'hui, le nom Godiva résonne dans plus de 100 pays, de l'Europe à l'Amérique du Nord, du Moyen-Orient à l'Extrême Orient est reconnue pour ses chocolats belges exquis avec ses 600 boutiques. Un assortiment inégalé  aux ingrédients nobles du monde entier. 


Godiva Café Chocolat - Hilton Grand Place
Le premier Godiva Café Chocolat de Belgique dépose ses valises à l'hôtel Hilton Grand Place, après Londres (Harrod's). J'ai eu l'immense honneur d'être invité à l'inauguration en présence de la team de Godiva ! Situé juste en face de la gare centrale, ce joli boudoir chocolaté au décor alliant le style contemporain et l'art nouveau belge regorge mille et une saveurs pour satisfaire vos papilles préparées dans l'atelier de la boutique par le maître chocolatier Jean Apostolou. Vous y trouverez entre autres les incontournables fraises enrobées de chocolat Godiva, les macarons, les célèbres chocolixir (addict) chaud ou froid, des boissons belges Godiva mais aussi de délicieuses pâtisseries. Le menu sera a jour en fonction de la saison avec de nouvelles recettes pour nous évader au pays du chocolat... Cerise sur le gâteau ? Une terrasse sera bientôt installée afin de profiter hiver comme été des chocolats.   

Quelques photos de la soirée d'inauguration
"Une émotion olfactive planait dans le café chocolat Godiva..."







Godiva Café Chocolat (Hôtel Hilton Grand Place)
3, Carrefour de l’Europe
1000 Bruxelles

Plus d'infos sur www.godivachocolates.eu




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